Giljotina se najviše naradila u vrijeme Francuske revolucije, ali se prestala koristiti tek relativno nedavno. Uz Francuze koristili su je Nijemci, Rusi, Belgijanci, Šveđani, Vijetnamci i još poneki. Osnovna ideja giljotine je da velika i teška oštrica padne s visine na svoju žrtvu te tako u jednom potezu ugasi život. Posljednje legalno izvršenje smrtne kazne